Бийский драматический театр – старейший театр Сибири. Решением Экспертного Совета по увековечиванию памяти выдающихся людей и исторических событий города Бийска в 2006 году была определена дата основания театра – 1887 год – год создания политическим ссыльным Леонидом Петровичем Ешиным –  Общества любителей драматического искусства. Под руководством Л.П. Ешина в зале Общественного собрания на профессиональной основе ставились спектакли по пьесам А.Грибоедова, Н.Гоголя, А.Островского.

/Постановление Администрации города Бийска Алтайского края №2171 от 04.10.2006г. Подписано первым зам. Главы города Л.А.Громогласовой./

В 1912 году начато строительство Народного дома. Меценатом, давшим деньги на строительство, был купец 2-й гильдии Павел Андреевич Копылов. После смерти он оставил своему племяннику Антону Петровичу Копылову богатое наследство, из которого 100 тысяч рублей предназначалось на строительство Народного дома. Проект этого здания осуществил

Иван Феодосьевич Носович – меценат и известный в Сибири архитектор. Здание Народного дома было построено к 1916 году, театральный зал открыт в 1917году. Со дня открытия Народного дома здесь работали заезжие артисты, певцы, артисты цирка, выступал церковный хор, проходили смотры художественной самодеятельности, работали кружки.     

         С 1918 по 1925 гг., несколько сезонов, театральную труппу возглавлял талантливый актер и режиссер Владимир Гарденин – ученик К.С. Станиславского. В 1920 году он становится главным режиссером Рабочее-Крестьянского театра и организатором гастрольной поездки по селам Алтайского края. Репертуар: А. Островский – “Не все коту масленица”, Л. Андреев – “Савва”, “Царь-голод”, Найденов – “Дети Ванюшина”. Театр в эти годы называется Рабочим дворцом, или Домом труда, науки и искусства.   Одновременно с постановкой спектаклей В.Гарденин вел обучение молодых артистов и работников постановочной службы в театральных студиях, выпускники которых продолжили «гарденинскую» школу в 30-е и 40-е гг. 20 века.

Более чем столетняя история Бийского театра вобрала в себя знаменательные события – театр три раза становился краевым: Краевым колхозно-совхозным (1936-1939 гг.), Краевым драматическим (1941-1943 гг.), Краевым музыкально-драматическим (1960-1964 г.г.).

В 30-е годы бийчане впервые познакомились с оперным искусством. В 1926 году состоялся сезон государственной оперы. На сцене Рабочего Дворца выступали  Московский театр Пролеткульта,  труппа Забродина, которая порадовала бийского зрителя спектаклями “Чапаев” Фурманова, “Волки и овцы” Островского, “Коварство и любовь” Шиллера и другими.

С 1930 по 1936 годы работала труппа режиссера Михаила Иловайского.  Позже М. Иловайский создал театральную студию при Омском драмтеатре, в числе его первых учеников  был будущий народный артист Михаил Ульянов.      С 1936 года театр получил стасус передвижного Колхозно-совхозного, работавшим в основном в селах, и только два дня в неделю –  для горожан. 1 августа 1939 года Комитетом по делам искусства при Совнаркоме РСФСР театр переименован в стационарный Бийский городской театр.

В 1941-1943 годы  Великой отечественной войны артисты добровольцами или в концертных бригадах уезжают на фронт.  На сцене театра работает эвакуированный из Москвы театр им. Ленсовета во главе с режиссером Ильей Шлепяновым, учеником В.Мейерхольда; художественным руководителем блестящего созвездия актеров – Еленой Страховой, Александром Плотниковым, Владимиром Королевичем, Верой Орловой  и труппой Краевого театра драмы, переведенной из Барнаула. Театр в то время носил название Краевого театра драмы. В репертуар вошли спектакли патриотического звучания: «Осада Лейдена», «Генерал Брусилов», «Русские люди» К. Симонова, «Парень из нашего города».  Главным художником в театре работал лауреат государственной премии Михаил Черемных, который в годы гражданской войны был соратником  Владимира Маяковского по созданию сатирических плакатов «ОКНА РОСТА». Кроме оформления спектаклей, Михаил Черемных выпускал в Бийске сатирические антифашистские плакаты под заголовком «ОКНА ТАСС». Он отправлял их  для публикации в разные московские издания. Плакаты были мощным идеологическим оружием – поддерживали боевой дух народа.

      Осенью 1943 года московская и барнаульская  труппы покидают наш город, а в Бийск из Камня-на-Оби приезжает большая группа актеров, состоявшая из театральных бригад центральной России и Украины. В ее составе была актриса Мара Генералова, которая в 20-е годы выступала на сцене нашего театра в составе хоровой капеллы. Ей и принадлежала идея перевода театра в наш город. Новый сезон осенью 43-го открылся спектаклем «Жди меня» по пьесе Симонова. Этот сгусток высокого искусства на бийской сцене в годы войны стал началом творческого подъема в 50-е годы прошлого века; временем становления и укрепления театральной труппы.  Труппа  – более 40 человек; слаженный ансамбль с множеством талантливых артистов: Б.Терехова ( отца будущей блестящей актрисы Маргариты Тереховой), М.Генераловой, А.Пашкова, А.Кондрат, К.Кайгородцевой, М.Хасмана, В.Пешехонова, З.Гранко, И.Андросенко, Р.Ворошилова  и других. В 1955 году впервые в истории театра, звание заслуженной артистки РСФСР присвоено Маре Агеевне Генераловой. Позднее, это почетное звание присвоено артистам: Александру  Пашкову, Кларе Кайгородцевой, Виктору Шалагину, Льву Корнюкову, Ирине Круподеровой, Светлане Елизаровой, Сергею Балиеву.

      В 1960 – 1964 г. на базе Бийского драматического театра и Горно-Алтайского ансамбля музыкальной комедии создан Краевой музыкально-драматический театр. Бийский театр стал колыбелью Краевого театра музыкальной комедии, очаровав зрителей многих городов края и Сибири блеском и красотой оперетты. Первый сезон  открыт опереттой «Поцелуй Чаниты». Главный режиссёр – заслуженный артист РСФСР Павел Алдахин, главный дирижер –  Джон Амирагов, главный балетмейстер –  Борис Серов. Сформирован большой творческий состав: 27 артистов-солистов, 14 артистов балета, 12 человек – хор, 15 музыкантов оркестра. В репертуаре: В. Шекспир – “Много шума из ничего”, И. Кальман – “Сильва”, И. Штраус – “Летучая мышь”, “Цыганский барон”, Ф. Легар – “Цыганская любовь” и другие постановки.

В 1964 году театр оперетты из  Бийска переведен в краевой центр, но в театре продолжает работать драматическая труппа под руководством режиссеров:А.Титкова, А.Клемантовича, А.Геренбурга,В.Петрашевича,В.Ванярхи. В 1966 – 1969г.гздание театра закрыто на капитальный ремонт и  реконструкцию сцены. Труппа  репетирует в старом здании Художественных мастерских и показывает свои спектакли: « Власть тьмы» Л.Толстого, «Цыган» Н.Провоторова, «Дама – невидимка» П.Кальдерона и др. на сценических площадках Бийска, городов и сел Алтайского края. В ноябре 1969г. состоялось торжественное открытие обновленного здания театра. Пережив долгий многолетний ремонт, театр выжил и подарил своим верным зрителям новый всплеск, новый творческий подъем в 70-е и 80-е годы.

Главным режиссером театра в начале 80-х  становится Михаил Карнаухов, обратившийся к творчеству нашего земляка В.М. Шукшина. Им поставлены спектакли:”Степан Разин”, “Энергичные люди”, “До третьих петухов”, “Калина красная», «Любавины». Бийский театр единственный в стране, на сцене которого так много ставилось спектаклей по произведениям знаменитого земляка. Афиши с надписью «Театр – родины В.М.Шукшина» можно было встретить в городах Казахстана, Киргизии, Кузбасса, Сахалина, во всех отдаленных уголках Алтайского края. В 1989г. с творчеством бийчан познакомились жители  Ленинграда.          Многие годы жизни посвятили Бийскому театру супруги Елизаровы.
Александр Николаевич Елизаров с 1967 года работал артистом, а с 1979 по 1992-й – директором театра. Заслуженная артистка Светлана Тимофеевна Елизарова, ведущая актриса театра, более 40 лет работает в театре. За годы творческой деятельности С. Т. Елизаровой сыграно более 200 ролей в спектаклях русской и зарубежной классики, современной драматургии. Актриса продолжает удивлять зрителей своими творческими находками и колоритными образами.   Театральную династию продолжает их дочь – Инга (Вороновская).
С 1997 года коллектив театра возглавила Г. Н. Нечай, на плечи которой были возложены капитальный ремонт и реконструкция здания театра. Авторы проекта – главный архитектор города Е. Г. Тоскин и архитекторы Н. Рагино, Я. Рагино сумели воссоздать Народный дом почти в первозданном виде. Проект удостоен награды “Золотая капитель” на Сибирском смотре-конкурсе в области градостроительства, архитектуры, дизайна.

Постоянный контроль за ведением всех строительных работ осуществлял Глава города Г. Г. Карпушкин. Финансовую помощь оказали предприятия города: олеумный и котельный заводы, ФНПЦ “Алтай”, “Алтайвитамины” и многие предприниматели.

   22 февраля 2000 года торжественным Городским собранием, посвященным Дню защитника Отечества, состоялось официальное открытие театра после реконструкции.

    В 2003 году главным режиссером театра назначен Сергей Бобровский. Труппа пополнилась актерами – выпускниками АГАИиК.  Творческие достижения Бийского театра отмечены Краевыми наградами:

   2002 год. Спектакль «Женитьба» по пьесе Н.Гоголя (режиссёр С.Бобровский, художник О.Смагина)  получил Диплом театральных критиков Алтайского края за лучший спектакль года.

    2006 год.   Театр   стал   лауреатом   премии губернатора  Алтайского   края   за спектакль «Она « по пьесе Ж.Ануя «Ромео и Жанетта».

 В 2007 году общественность города отметила 120 – летие Бийского драматического театра.

Осенью 2008 года исполняющим обязанности главного режиссера назначается Михаил Вороновский. По итогам успешного завершения 122 – го сезона он утверждается в должности главного режиссера. Творческие достижения Бийского театра отмечены Краевыми наградами:

В 2011г. –  Бийский драматический театр впервые принял участие в международном театральном фестивале «Желанный берег» (г. Горно-Алтайск), представив драматическую балладу «Не покидай меня» А.Дударева,  получившую высокую оценку критиков и дипломы жюри фестиваля.

В 2012г. –  впервые после 22-летнего перерыва театр совершил летнюю гастрольную поездку по маршруту: Славгород – Яровое на средства, полученные от гранта Губернатора Алтайского края за представленную на конкурс программу «Дорогой давних маршрутов».

Сегодня театр продолжает традиции своей славной истории, совершая гастрольные поездки по гранту Губернатора Алтайского края с проектом «Театр приходит к Вам!» и участвуя в  обменных гастролях с Прокопьевским драматическим театром во всероссийской программе «Большие гастроли».  Третий раз подряд Бийский театр выиграл конкурс на участие в молодежном фестивале имени В.С.Золотухина в г.Барнауле и в сентябре 2019 года отобран для участия в фестивале молодой режиссуры «Артмиграция» в Москве  со спектаклем «Фантазии Фарятьева». По гранту Губернатора края в области молодежной политики в театре создана Школа-студия и успешно осуществляется работа над проектом   «От студии к театру».